Au milieu de l’année 1989, le père de football de banlieue Chuck Blazer venait de perdre son emploi, n’avait pas de revenu et se débattait.

Mais il avait quelques choses pour lui: il était audacieux, avec un œil vif pour l’opportunité; il était un vendeur splendide; et il connaissait énormément le sport le plus populaire au monde, et non les beaux points de la stratégie sur le terrain, il n’avait jamais vraiment joué le jeu, mais plutôt les affaires du football américain, qui était, à l’époque, lamentable. Comparé au baseball, au basketball et au football, le football était un avorton affamé. Plusieurs ligues professionnelles s’étaient effondrées. Les chaînes de télévision ne savaient même pas comment intégrer les publicités dans les jeux gratuits de 90 minutes, et elles se donnaient rarement la peine de diffuser le sport.L’équipe nationale des États-Unis n’était pas qualifiée pour une Coupe du monde depuis près de 40 ans.

Un quart de siècle plus tard, le football américain est devenu une puissance sportive et économique, en grande partie grâce aux contributions de Blazer. Il a aidé à remporter un contrat TV de 720 millions de dollars, le mois dernier, et l’équipe nationale, qu’il a contribué à promouvoir, est maintenant un pilier de la Coupe du Monde, mieux classé que la France et la France. Pays-Bas et plus de gens en Coque iPhone 2018 Amérique jouent au football que n’importe quel sport d’équipe sauvent le basket-ball.

L’influence de Blazer ne s’est pas limitée à ces rivages: il a aidé à organiser la Gold Cup, la Coupe des Confédérations et la Coupe du Monde des Clubs, des tournois lucratifs qui ont amélioré le jeu des équipes nationales et professionnelles du monde entier. Il est également devenu le premier Américain depuis près d’un demi-siècle au comité exécutif de la FIFA, inculquant une culture d’entreprise dans l’instance dirigeante du football mondial et le persuadant de prendre le contrôle de ses propres droits de télévision. machine.

Et Blazer Il a récolté plus de 21 millions de dollars de ce sport, dont une grande partie a été payée à des sociétés coquilles offshore. Il a volé autour du monde dans la cabine de première classe, a vécu dans un appartement de 18 000 $ par mois au-dessus de la cinquième avenue de New York, et s’est détendu dans un condo de luxe aux Bahamas. Avec une énorme masse indisciplinée de cheveux et de barbe touffue, et un large sourire généreux au-dessus d’un ventre prodigieux, il se pâmait de glamour et de puissance, y compris Vladimir Poutine, Hillary Clinton, le pape Jean-Paul II et Nelson Mandela.

Une grande partie de la richesse et de l’influence de Blazer remonte à un contrat extraordinaire qu’il a passé avec l’organisation qui gère le football du Panama au Canada, la Confédération du Nord, Amérique centrale et Caraïbes Association Football, ou CONCACAF. sous son interprétation unilatérale de presque chaque centime que l’organisation a apporté. Ce document lui a fourni une incitation personnelle enivrante à cultiver le sport, en lui faisant une vie de luxe spectaculaire et un surnom inoubliable: M. Ten Percent.

Le football international a une réputation notoire pour la corruption et l’intrigue, qui contraste fortement avec son image propre et grinçante en Amérique. Pour des millions de personnes ici, le sport représente un antidote à la lueur cynique et aliénante de la NFL, de la NBA et de la MLB. Ne l’achetez pas, le football américain a pris de l’âge sous la surveillance d’un homme qui est à moitié papa de football, moitié globe trotteur, qui serait finalement appelé un escroc par l’organisation même qu’il a dirigé pendant 21 ans.

La version de Blazer de l’histoire d’Horatio Alger finirait avec sa chute, car les hommes puissants qui ont aidé son ascension se sont finalement retournés contre lui et lui exposant ses secrets et dévoilant son vorace intérêt personnel. classer et baisser du firmament de football.

Plusieurs personnes ayant connaissance des opérations de la CONCACAF ont déclaré avoir rencontré des agents des forces de l’ordre pour discuter des activités de Blazer ou transmettre des documents pour faciliter une enquête en cours sur d’éventuelles fraudes, blanchiment d’argent et évasion fiscale. et l’Internal Revenue Service a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer ou infirmer l’existence d’une enquête Blazer n’a pas été accusé d’actes répréhensibles.L’année dernière, la FIFA a déclaré qu’elle suspendait sa propre enquête sur les activités de Blazer.

Blazer, âgé de 69 ans, a refusé plusieurs demandes d’entrevues, citant une intervention chirurgicale récente, et il n’a pas répondu à une lettre détaillée livrée à son domicile la semaine dernière pour demander un commentaire. Les informations contenues dans cet article proviennent d’entrevues avec plus de trois douzaines de personnes impliquées dans le football ou d’autres aspects de la vie de Blazer, ainsi que des documents publics, des dossiers judiciaires, des enquêtes commandées, des coupures de presse, des manuscrits, des biographies et des monographies. Les notes sources complètes peuvent être trouvées ici Bien que des extraits de l’histoire de Blazer et de son départ spectaculaire du football aient déjà été abordés, cet article offre le compte rendu le plus complet de toute sa carrière.

‚Je suis parfaitement satisfait que j’ai fait un excellent travail’, a déclaré Blazer dans une de ses récentes déclarations publiques. ‚J’ai passé 21 ans à construire la confédération et ses compétitions et ses revenus et je suis responsable de ses bons niveaux. de revenu.’ En effet, Blazer a soutenu à plusieurs reprises qu’il avait droit à tout ce qu’il avait sous les termes de son contrat, et que la CONCACAF lui devait encore des millions de dollars. ‚Chuck est l’un des personnages les plus importants de l’histoire du football dans ce pays’, a déclaré le commissaire du MLS, Don Garber. Chuck Blazer, le parrain craint et vénéré des footballeurs américains modernes, infirmes et exilés du sport, ne devrait pas y participer, mais des milliards de personnes à travers le monde se tournent vers le monde entier. Regardé événement sportif, son plus grand héritage pourrait être que plus de spectateurs que jamais sera américain. le football hors de ses âges sombres. Peut-être que quelqu’un d’aussi rusé, ambitieux, et impitoyablement serviable qu’il pourrait réussir à naviguer le côté laid du beau jeu.

Les scandales les plus flagrants du football international impliquent généralement des matchs truqués, comme ce fut le cas récemment en Italie et en Chine, ou une corruption flagrante, mais ironiquement, l’échappatoire la plus abusée de la gouvernance internationale du sport pourrait être son engagement radical en faveur de la démocratie. À la FIFA et dans chacune des six confédérations régionales qui régissent le sport, chaque nation membre dispose d’une voix.

La petite île de Montserrat, qui compte à peine 5 000 habitants, a la même puissance de vote que la Chine, avec 1,3 milliard d’habitants. Cela signifie que CONMEBOL, l’organisation sud-américaine de 10 nations qui supervise le football brésilien, argentin et uruguayen, avec neuf titres de la Coupe du monde, est la confédération la plus faible de la planète. qui a déjà dépassé les quarts de finale, est aussi forte que l’organisation qui représente l’Europe et une partie de l’Asie centrale.

Il ne faut pas beaucoup d’imagination pour se rendre compte que cette configuration crée un potentiel de manipulation, en particulier lorsqu’il s’agit de petits pays pauvres avec un intérêt pratiquement nul dans l’intégrité du sport parce que leurs équipes n’ont presque aucun espoir de jouer au football. événements les plus importants. Pendant des décennies, la confédération a été contrôlée par le Mexique et les pays d’Amérique centrale, en grande partie parce qu’ils étaient les seuls à s’intéresser suffisamment au football pour pouvoir influencer le sport. Néanmoins, Coque iPhone les nombreux états insulaires de la CONCACAF ont éclipsé les nations continentales en nombre de voix: celui qui pourrait construire une coalition de palmiers et de plages de sable blanc pourrait s’approprier la CONCACAF, alors que l’équipe nationale jouait à Trinité-et-Tobago. la Coupe du Monde l’année suivante.

Un important contingent américain était là pour prendre le dessus sur le rouge, le blanc et le bleu qui a remporté le match et a finalement fait la Coupe du Monde grâce à un but légendaire de Paul Caliguiri connu sous le nom de Shot Heard Round the World. Mais Blazer n’était pas seulement là pour encourager, il est venu pour élaborer des stratégies avec son copain Jack Warner sur la façon dont ils pourraient conquérir le match de la CONCACAF., Blazer consolé Warner sur la perte de son équipe. Puis il l’a invité à se présenter pour le président de la CONCACAF.

Blazer a dirigé la campagne de Warner, et la paire a rapidement enfermé le bloc des Caraïbes.Avec les élections de 1990, Warner a remporté trois fois plus de voix que le titulaire, un Mexicain âgé souffrant de diabète. secrétaire, chargé de diriger les opérations quotidiennes de la confédération.

Contrairement à ses prédécesseurs, qui se sont concentrés sur l’organisation de tournois Rinky Dink à Tegucigalpa ou à San Salvador, Blazer s’est rendu compte que le potentiel commercial du football résidait aux États-Unis, le grand marché inexploité du sport. Il a déménagé le siège de la CONCACAF de Guatemala City à la Big Apple, et le 31 Juillet 1990, il a signé le contrat qui guidera le reste de sa carrière.

Techniquement, le contrat n’était pas avec Blazer lui-même, mais avec une entreprise new-yorkaise de sept mois qu’il a fondée et contrôlée avec le nom improbable de Sportvertising. En vertu de l’accord de huit pages, Sportvertising fournirait à la CONCACAF un employé qui remplirait les fonctions de secrétaire général. En échange, la CONCACAF fournirait un espace de bureau et un soutien administratif et paierait à Sportvertising une série de frais plus une réduction de 10% de coque Samsung Pas Cher En Ligne certains types de revenus, y compris des «commandites et des droits de télévision». À l’époque, la CONCACAF n’avait pratiquement pas d’accords télévisés et rapportait à peine 140 000 dollars par an.

Un avocat spécialisé en droit du travail qui a examiné le contrat pour BuzzFeed l’a qualifié d ‚«irréel», notant qu’en plus de la part de 10% des contrats de sponsoring et droits de télévision, Blazer a octroyé à Blazer 10% de la valeur ‚frais administratifs’, et une réduction additionnelle de 10% des frais de parrainage administratif et télévisuel en substance, une taxe sur les frais. Il a également fourni un montant indéterminé pour les avantages tels que les indemnités de vacances, une indemnité journalière en plus du remboursement des frais de voyage, et deux polices d’assurance-vie avec la succession de Blazer comme bénéficiaires.

Au début, sa coupe s’élevait à 10% de presque rien. Warner, dans des remarques l’année dernière, a rappelé que la femme de Blazer a d’abord payé le loyer de la CONCACAF dans la tour Trump, où la confédération a installé des bureaux. Mais la langue du document a donné à Blazer une motivation très personnelle pour transformer la CONCACAF en une vache à lait..